Практические советы по выбору цифровых видеокамер

Практические советы по выбору цифровых видеокамер. Обзор важнейших характеристик и особенностей

Наступает самое благословенное время года — лето, пора отпусков. До недавнего времени запечатлеть проведенные в безделье дни мог только фотоаппарат — пленочный или цифровой. Но у фотографий есть один существенный недостаток — они статичны. Так что часть фотолюбителей начинает задумываться о приобретении видеокамеры — и события в динамике можно снять, и комментариев в микрофон наговорить, да и кассеты можно подарить знакомым. Мы попытаемся помочь «задумывающимся» в том, какую видеокамеру и по каким критериям себе выбрать.

Поскольку сайт у нас компьютерный, негоже нам уделять время аналоговым видеокамерам, и рассказывать мы будем, конечно, только о видеокамерах цифровых. На самом деле различий между цифровыми и аналоговыми видеокамерами значительно меньше, чем между цифровыми и пленочными фотоаппаратами. Цифровая видеокамера отличается от своей аналоговой предшественницы, строго говоря, только способом записи на ленту и возможностью легко сбросить отснятое видео на компьютер. Так что в цифровой видеокамере все та же магнитная лента, на которую записываются данные в цифровой, а не аналоговой форме. Оптическая часть цифровой видеокамеры, ПЗС для приема изображения, управление съемкой и т. п. та же, что и в аналоговой. Но именно поэтому те критерии, которые во многих случаях подходят для выбора цифрового фотоаппарата, не годятся для выбора цифровой видеокамеры. Например, при выборе цифрового фотоаппарата одним из основных критериев является количество пикселей в матрице (чем больше, тем лучше и дороже), а у цифровой видеокамеры «больше» зачастую не означает «лучше». Различия в подходе к выбору в основном связаны с тем, что разрешение видеокамеры жестко ограничено стандартом телевидения (для PAL — 720×576), а цифровая фотокамера ограничений по разрешению не имеет.

Итак, расскажем о самых важных особенностях, на которые следует обращать внимание при выборе цифровых видеокамер. В рекламных описаниях вы обнаружите множество характеристик, но очень многие из них имеют весьма слабое отношение к действительно полезным свойствам камер.

Сначала несколько слов о форматах. Для любительского класса сейчас существует три формата цифровых видеокамер — Digital 8, miniDV и microMV. Первые два различаются по сути только форм-фактором кассеты и вытекающими отсюда весогабаритными характеристиками. Формат Digital 8 предлагается только фирмой Sony, и камеры этого формата представляют собой фактически аналоговые камеры класса Hi8, переделанные под запись отснятого видео в цифре. Поскольку в них используются большие кассеты, то сами камеры имеют большие габариты и вес около килограмма. Камеры Digital 8 появились в 1999 году, и в то время их основное преимущество заключалось в невысокой, по сравнению с камерами miniDV, стоимостью самих камер и кассет для них. Сейчас это преимущество уже утрачено, и недорогие miniDV-камеры от самой же Sony начали конкурировать по цене с камерами Digital 8. Среди камер этого формата нет дорогих камер с хорошими характеристиками, их вес не располагает к их использованию вашими женами и подругами, поэтому мы не рекомендуем приобретать их. MicroMV опять же предлагается только фирмой Sony и является полной противоположностью камерам Digital 8. Они очень малы, можно даже сказать, миниатюрны, но сверхминиатюрность для видеокамеры является очевидным преимуществом только для любителей экстремальных видов спорта и агентов спецслужб. Снимать в обычных условиях такими камерами очень неудобно, поскольку рука практически не чувствует веса камеры и постоянно «гуляет». Держать и управлять microMV-камерой тоже не очень удобно, пальцы слишком велики для них. Кроме того, самый существенный недостаток microMV-камер заключается в нестандартном формате записи видео на ленту. Записанное на такой видеокамере видео понимает только специальная программа от Sony и для редактирования видео с этой камеры на компьютере приходится всегда конвертировать исходный видеоматериал, что отнимает время, да и качество видео не улучшает. Кассеты microMV стоят в два раза дороже других кассет для цифровых камер, да и найти в продаже их очень непросто.

Формат miniDV сейчас стал самым распространенным для любительских цифровых видеокамер. Абсолютно все производители выпускают камеры в этом формате. Ценовой диапазон для miniDV-камер от $600 до $3400, поэтому среди них можно легко выбрать подходящую камеру в пределах практически любого выделенного на эти цели бюджета. Кассеты к ним продаются повсюду, но если вы собираетесь поехать в отпуск с miniDV-камерой за пределы нашей страны, купите их здесь с запасом. За рубежом miniDV-кассеты (как, впрочем, и другие) стоят в два-три раза дороже («правильная» цена в Москве $5,5-6, за рубежом — от $8 до $16). Именно по причине массовости, оптимальности габаритов и веса камер miniDV мы остановимся на критериях выбора для этого формата цифровых видеокамер.

У видеокамер есть своя существенная специфика — их качество невозможно описать только цифровыми (количественными) критериями. Без субъективной оценки выбор видеокамеры практически невозможен.

Итак, первый параметр, с которого начинаются многие описания видеокамер.

Оптическое увеличение
Коэффициент оптического увеличения (optical zoom) является одним из основных параметров. Он характеризует способность камеры «приближать» удаленные объекты. Оптическое увеличение на порядок более важный параметр по сравнению с цифровым увеличением — объектив с высоким качеством «увеличивает» изображение, и только после этого оно записывается камерой. При цифровом увеличении камера увеличивает изображение просто как лупа, и качество, конечно, оставляет, мягко говоря, желать лучшего. Обычно размер оптического увеличения колеблется в диапазоне от 10 до 25. Самые дешевые камеры имеют увеличение в пределах 20–25. Связано это с тем, что при большом увеличении трудно сохранить высокое качество изображения, поэтому дорогие видеокамеры с хорошей оптикой имеют оптическое увеличение в пределах 10–12, и только камеры стоимостью от $2000 и выше могут похвастаться и большим значением optical zoom, и хорошей оптикой. А на дешевых камерах хоть 50-кратный зум ставь, все равно при попытке с руки снять на zoom 22 — если вы не стрелок-профессионал с недрогнувшей рукой, — ничего получится — изображение будет ходуном ходить.

При выборе камеры ни в коем случае не следует гнаться за большим значением оптического увеличения — 10 или 12 вполне достаточно для любой съемки. Если же вы планируете провести отпуск в морском круизе, в горах или в других местах, где может потребоваться съемка значительно удаленных объектов, то лучше приобрести телеконвертор (который всегда можно снять) для увеличения optical zoom. Кроме того, следует купить хотя бы самый легкий и небольшой штатив, поскольку сделать качественную съемку на большом оптическом увеличении с рук практически невозможно. Никакой стабилизатор здесь, увы, не поможет.

Цифровое увеличение
Цифровое увеличение (digital zoom) измеряется уже зачастую трехзначными цифрами, но практической пользы от него нет. Рекламные ролики, демонстрирующие достоинства цифрового увеличения, мягко говоря, выдают желаемое за действительное. На самом деле цифровое увеличение следует отключить немедленно по приобретении камеры, так как камера во время съемки сама переходит в режим цифрового увеличения по исчерпании возможностей оптики объектива и результат съемки после этого уже не исправить. Если же потом все-таки захочется «рассмотреть под лупой» отснятое изображение, то это легко можно сделать в любом редакторе видео.

Читайте также  Системы видеонаблюдения и охранной сигнализации

Исходя из всего сказанного выше, на значение цифрового увеличения просто не стоит обращать внимание — этот параметр не должен участвовать в оценке видеокамеры.

Тип стабилизатора
Само по себе наличие стабилизатора необходимо, да и нет сейчас цифровых видеокамер без стабилизации изображения. Без стабилизатора тремор рук неизбежно отразится на результатах съемки — изображение будет дрожать, причем мелко и противно. Только съемка со штатива позволяет не использовать стабилизатор в принципе, но кто из нас поедет в отпуск со штативом? Тип стабилизатора не имеет решающего значения, и разница в действии стабилизаторов различного типа далеко не очевидна, тем не менее желательно знать, чем отличаются они друг от друга. В видеокамерах применяются два типа стабилизаторов — оптический и электронный. Рассмотрим (очень кратко) принципы их работы.

Электронный стабилизатор работает по очень простой схеме — за счет избыточного размера ПЗС матрицы изображение при тряске все равно остается в пределах матрицы и фиксируется в необходимый момент. Принцип действия электронного стабилизатора хорошо виден из рисунка:

Достоинства электронного стабилизатора — невысокая стоимость и легкость изготовления. Недостатки — «залипание» изображения, избыточность матрицы, а также артефакты изображения, заметные и мешающие при монтаже фильма на компьютере. Одним из самых существенных недостатков электронного стабилизатора является избыточность матрицы, что приводит к уменьшению площади каждого пикселя матрицы и снижению чувствительности камеры.

Принцип действия оптического стабилизатора совершенно иной: с помощью подвижных элементов оптической системы камеры изображение удерживается строго на ПЗС матрице. Рисунок ниже наглядно показывает принцип работы оптического стабилизатора:

Источник:
http://www.ferra.ru/review/multimedia/s18736.htm